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Glossaire

Cette page contient un dictionnaire des mots ou expressions touchant à l'Église de près ou de loin.

Afin d'étoffer le glossaire, faites-nous parvenir le mot ou expression dont vous souhaiteriez connaître la signification.

 

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V

Vatican

Ce terme caractérise le territoire et la structure institutionnelle de l'Église catholique. Le Pape est le chef de l'état du Vatican. À ne pas confondre avec le Saint Siège, même si les mots sont souvent interchangeables.

Vatican II

Le 11 octobre 1962 Jean XXIII ouvrait à Rome le concile oecuménique Vatican II. Dans son discours d'ouverture, le Pape donna le ton et l'esprit des travaux: "Notre devoir n'est pas seulement de garder ce précieux trésor comme si nous n'avions souci que du passé, mais nous devons nous consacrer, résolument et sans crainte, à l'ouvre que réclame notre époque, poursuivant ainsi le chemin que l'Église parcourt depuis vingt siècles". De 1962 à 1965, ce concile rassemblant tous les évêques du monde fut un événement considérable par le nombre et l'importance de ces propositions.

Veilleuse

Lampe allumée qui brûle en permanence devant le tabernacle où est conservé le Pain eucharistique. L'usage en remonte à partir à la fin du 12ème siècle.

Vendredi saint

Célébration de la passion du Christ et de sa mort sur la croix. La lecture principale est le récit de la Passion selon saint Jean. Il est demandé aux fidèles le jeûne et l'abstinence pour s'unir aux souffrances du Christ. Les chrétiens sont aussi invités à participer au Chemin de Croix.

Verbe

du latin verbum : parole.
Le Verbe est la deuxième personne de la Sainte Trinité. Les chrétiens reconnaissent Jésus comme le Verbe venu parmi nous. Il est la Parole de Dieu faite chair. Ce nom est utilisé notamment dans les premiers versets de l'Evangile selon saint Jean. « Au commencement était le Verbe et le Verbe était avec Dieu.» (Jean I, 1)

Verset

du latin versus, vers.
Le verset est une courte phrase. Dans la Bible, chaque chapitre est divisé en versets numérotés, ce qui en facilite le repérage et la mémorisation. 

Vertu

du latin virtus : force, courage
Ferme disposition à faire le bien ou à éviter ce qui est mal. C'est à la fois une grande qualité morale et une force surnaturelle divine. L'Eglise distingue trois vertus théologales, ayant Dieu pour objet : la foi, l'espérance et la charité et quatre vertus cardinales fondamentales.

Vertus cardinales

du latin cardines : gonds
Nom donné aux quatre vertus morales : prudence, justice, force, tempérance, qui sont comme des "pivots" sur lesquels repose la vie morale. 

Viatique

du latin via : chemin
C'est la communion, proposée aux mourants au seuil de leur passage de ce monde.à l'autre. Aux malades dont la santé commence à être dangereusement compromise et qui demandent un réconfort, l'Église propose "le sacrement des malades" longtemps appelé "extrême onction" parce qu'il comprend un rite "d'onction", avec l'huile sainte, il était réservé aux mourants.

Vicaire

du latin vicarius : suppléant, assistant
Au sens habituel le mot est utilisé pour désigner, dans une paroisse, le collaborateur du curé.

Vicaire épiscopal, Vicaire général

Collaborateur immédiat de l'Évêque.

Vicaire forain

Vicaire qui n'est pas lié à une paroisse déterminée.

Vie consacrée

Bien qu'en fait et en droit tout chrétien soit "consacré" au Christ par son baptême, cette expression appliquée à la vie religieuse souligne le caractère public d'un engagement plus radical. On distingue traditionnellement les préceptes évangéliques qui s'imposent à tous chrétiens, et les conseils évangéliques qui invitent à s'identifier davantage au Christ. Le propre de la vie consacrée est de prendre pour base les conseils évangéliques.

Vie éternelle

Perspective d'éternité promise par Dieu à tous les êtres humains. Jésus dit : « Celui qui écoute ma parole, et qui croit à Celui qui m'a envoyé, celui-là a (au présent) la vie éternelle ». Elle est l'état de joie parfaite que partagent ceux qui, après la mort, vivent en présence de Dieu. Nous faisons l'expérience de la vie éternelle déjà ici bas, par la présence de la grâce du Christ dans la vie des fidèles.

Vie spirituelle

Désigne ce qui dans l'être humain relève de l'esprit, intelligence et volonté mais du coeur. La vie spirituelle, est le lieu de la prière, de la rencontre avec le Christ dans une relation d'amour toujours croissant. Elle est expérience de la présence et de l'aide de l'Esprit Saint.

Vigile

(latin vigilia, veille)
Jour qui précède et qui prépare une fête religieuse

Vigile pascale et dimanche de Pâques

Dans la nuit du samedi au dimanche de Pâques, les chrétiens célèbrent la résurrection du Christ. C'est l'occasion pour eux de renouveler leur profession de foi baptismale. C'est la raison pour laquelle les adultes demandant le baptême (les catéchumènes) sont baptisés dans leurs paroisses pendant la veillée pascale.

Vin

Le vin est, dans la Bible, le symbole du festin, de la fête, de la joie; il est souvent présent comme signe du bonheur attendu dans la description des temps messianiques faite par les prophètes. A la Cène, repas pascal, en même temps que le pain, le Christ prend le vin pour instituer l'eucharistie ; par ce vin, il signifie tout à la fois : le sang de son sacrifice qui va sceller la nouvelle alliance sur la croix et le vin nouveau du banquet éternel, qu'il est venu annoncer et inaugurer.

Vision

Apparition, songe, révélation d'origine surnaturelle. Avoir une vision c'est être mis, par l'action de Dieu en présence de personnes ou d'objets inaccessibles ou cachés. Dans l'Ancien Testament, la vision est apparentée au songe, voie de la révélation divine. La parole du Seigneur fut adressée à Abram dans une vision (Gen. 15, 1).

Vision béatifique

Expression du vocabulaire spirituel désignant la rencontre personnelle avec Dieu. Cette rencontre, après la mort, est pour les chrétiens la nature du bonheur, puisque Dieu est Amour. Cette vision béatifique est l'objet même de l'espérance chrétienne.

Visite ad limina

du latin ad limina apostolorum : "au seuil [des basiliques] des apôtres"
Désigne la visite que chaque évêque fait périodiquement au Saint-Siège. Les évêques européens, et notamment français, font ce pèlerinage tous les 5 ans. La visite ad limina est d'abord un pèlerinage sur les tombeaux des apôtres saint Pierre et saint Paul. Elle permet également de renforcer les liens avec le Saint-Siège, ainsi qu'entre diocèses voisins et entre provinces proches. Au cours de la visite ad limina, les évêques rencontrent le Pape et les responsables des dicastères et congrégations.

Voussures

Partie cintrée qui encadre le portail de l'église. Les voussures sont souvent couvertes de sculptures.

Voûte en berceau

Voûte en arc de cercle.

Vulgate

du latin vulgata : populaire, répandu. 
Traduction latine de la Bible réalisée par saint Jérôme à la fin du IVe siècle. La vulgate est aujourd'hui encore la version de référence dans l'Eglise latine.
La version finale, promulguée par Jean Paul II en 1979, est appelée «Nova Vulgata».

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