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Glossaire

Cette page contient un dictionnaire des mots ou expressions touchant à l'Église de près ou de loin.

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A

Abbatiale

Église principale d'une abbaye.

Abbaye

Couvent, monastère dirigé par un Abbé ou une Abbesse. Bâtiments de ce monastère. (exemple d'abbayes : Mont-Saint-Michel, St Benoit sur Loire)

Abbé

Dans l'Église catholique et orthodoxe, supérieur d'un monastère d'hommes érigé en abbaye. Titre donné à un prêtre séculier.

Abbesse

Dans les abbayes ou certains monastères de femmes, nom donné à la moniale élue Supérieure, par les membres de sa communauté.

Abside

Extrémité arrondie en hémicycle qui termine le chœur d'une église.

Abstinence

On entend par abstinence, la privation de viande qui est recommandée aux fidèles catholiques les vendredis qui sont inclus dans le temps du Carême (en souvenir de la Passion du Christ). La Conférence des évêques de France a précisé et étendu le sens de cette abstinence, en souvenir de la Passion du Christ, en souhaitant que les fidèles manifestent cet esprit de pénitence par des actes concrets, par exemple : en se privant de viande, d'alcool, ou de tabac... et en s'imposant une pratique plus intense de la prière et du partage avec les plus démunis.

Accompagnement spirituel

C'est un service rendu à ceux qui demandent une présence, faite d'écoute et de conseil qui leur soit une aide pour mieux vivre et mieux découvrir leur chemin de baptisés. L'accompagnateur guide la personne à la recherche du sens de son existence. Il lui propose des repères qui lui permettent de comprendre et d'orienter sa vie.

Acédie

C'est un mal de l'âme qui s'exprime par l'ennui, le dégoût pour la prière, la pénitence, la lecture spirituelle. L'acédie peut être une épreuve habituellement passagère, mais peut être aussi un état de l'âme qui devient une véritable torpeur spirituelle et la replie sur elle-même. C'est alors une maladie spirituelle.

Acolytat

du grec akolouthos : suivant, serviteur
Ministère institué dont la nature est le service de la liturgie.

Acte de contrition

Prière exprimant un mouvement spirituel : regret d'avoir offensé Dieu et engagement à réparer la faute. Cette démarche est intégrée au sacrement de réconciliation.

Action catholique

Apostolat des laïcs organisé sous deux formes principales : l'Action catholique générale et l'Action catholique spécialisée par milieux sociaux. Les mouvements d'Action catholique pratiquent la relecture de vie à la lumière de l'Évangile selon une méthode qui peut se résumer ainsi "voir, juger, agir".

Action de grâce

Attitude de reconnaissance envers Dieu : l'homme "comblé de toutes sortes de bénédictions spirituelles dans le Christ" reconnaît de quel amour il est aimé de Dieu et l'en remercie. Depuis une vingtaine d'années, les chrétiens ont remis en honneur pour évoquer la messe, le mot "Eucharistie", qui signifie action de grâce, louange et joie.

Adam et Eve

Nom donné dans la tradition biblique, au premier couple (homme et femme) créé par Dieu. Adam, dont la racine hébraïque évoque la terre, signifie homme. Eve, en hébreu hawwah, signifie la vivante.

ADAP

Assemblées dominicales en l'absence de prêtre. C'est en réponse à l'appel de l'Eglise que la communauté chrétienne se réunit pour accueillir et célébrer la Parole de Dieu et partager le pain eucharistique. Préparées avec le prêtre et animées par des laïcs, ces célébrations suivent le déroulement de la messe, mais ne comprennent ni prière eucharistique, ni consécration.

Administrateur apostolique

Evêque temporairement choisi pour un diocèse en attente de titulaire.

Administrateur diocésain

Prêtre choisi pour gérer temporairement un diocèse attendant une nomination d'évêque.

Adoration

du latin ad orare : s'adresser à
Attitude de respect et d'amour du chrétien priant Dieu comme le Dieu Unique, Celui de qui tout dépend. L'adoration s'adresse exclusivement à Dieu. Elle est avant tout d'ordre spirituel (Jean 4:24).

Agapè

Terme grec qui signifie "amour" ou "charité"
Il est utilisé dans le langage biblique pour se référer à l'amour de Dieu. La loi d'amour "agapè" dit : "Tu aimeras le seigneur, ton Dieu, de tout ton coeur", et "Tu aimeras ton prochain comme toi-même". (Deutéronome 6 ; 5-6)

Agneau Pascal

L'Agneau Pascal renvoie à la nuit de la libération d'Egypte. L'Agneau fut consommé par les Hébreux et son sang répandu sur le linteau des habitations a permis d'épargner la vie des premiers-nés d'Israël. La crucifixion de Jésus est apparue aux premiers chrétiens comme l'accomplissement de l'offrande de l'Agneau Pascal (Jn 19, 36) mort pour sauver les hommes.

Agnosticisme

Doctrine selon laquelle ce qui dépasse l'expérience ne peut être connu avec certitude par la raison ; il est donc impossible d'affirmer aussi bien l'existence que l'inexistence de Dieu.

Agonie

du grec : âgon, combat
Dernière lutte de l'organisme contre la mort. Dans l'Évangile ce mot est employé pour évoquer l'angoisse qui s'empare de Jésus à Gethsémani la nuit précédant sa mort. Au terme de ce combat intérieur, Jésus accepte de faire non pas sa volonté, mais celle de son Père.

Alléluia

Acclamation déjà employée par la liturgie juive et reprise dans toutes les liturgies chrétiennes comme expression de joie et de louange. Elle est particulièrement utilisée au Temps pascal et précède, dans la liturgie romaine, la proclamation de l'Evangile.

Alliance

L'Alliance est le nom donné dans la Bible pour dire la relation personnelle de Dieu avec le peuple d'Israël. Elle est le fil conducteur entre l'Ancien et le Nouveau Testament. Les écrits du Nouveau Testament montrent comment cette Alliance est réalisée pleinement en Jésus-Christ, médiateur de l'Alliance nouvelle. Elle est au coeur de la liturgie chrétienne, plus particulièrement dans l'eucharistie, mémorial du sacrifice du Christ "Sang de l'Alliance nouvelle et éternelle répandu pour la multitude".

Almah

Mot hébreu qui indique soit une jeune fille, soit une jeune épousée; c'est ainsi qu'on nomme la Vierge, mère du Messie.

Ambon

Podium ou pupitre surélevé, placé à l'entrée du choeur d'une église. De l'ambon est proclamée la Parole de Dieu. Il est aussi utilisé pour la prédication.

Ame

du latin anima ; souffle, vie
L'âme est le principe de vie et de pensée de l'homme. Dans l'Ecriture Sainte le terme âme désigne la vie humaine mais aussi ce qu'il y a de plus intime en l'homme (Mt 26,38) et de plus grand et de plus profond en lui (Mt 10, 28). Créée à l'image de Dieu, la personne humaine est un être à la fois corporel et spirituel. Elément spirituel de l'être, l'âme est immortelle.

Amen

Ce mot hébreu se rattache à une racine qui signifie : solidité, fermeté.
Il était largement utilisé dans le culte juif, non seulement au sens d'un souhait: "Ainsi soit-il", mais beaucoup plus comme une affirmation: "C'est vrai, d'accord!". Jésus l'emploie souvent dans l'Evangile, parfois en le redoublant pour accentuer la solennité de l'affirmation : Amen, amen; "En vérité". La tradition chrétienne a gardé le mot pour exprimer la pleine adhésion de foi.

Amour de Dieu

Dieu est source de l'amour. Il nous a manifesté cet amour en donnant son Fils unique pour que nous vivions par lui. Jésus Christ, par sa vie et son enseignement nous révèle pleinement l'amour de son Père et nous invite à pratiquer cet amour entre nous et sans limite. L'amour de Dieu ne dépend nullement de ce que nous ressentons, mais de ce qu'il est dans sa nature éternelle.

Ampoule

Vase d'étain ou d'argent destiné à contenir les saintes huiles (saint chrême, huile des catéchumènes, huiles des malades).

Anamnèse

du grec : faire mémoire
Prière qui, dans la célébration de l'eucharistie (= la messe), suit les paroles de la consécration. Après avoir élevé l'hostie et le calice, le célébrant dit: "II est grand le mystère de la foi" (ou une formule voisine), invitant ainsi l'assemblée à faire mémoire de la Passion, de la Résurrection et de l'Ascension du Seigneur.

Anaphore

En langage chrétien, terme caractérisant la grande prière eucharistique, dans la tradition orientale. C'est également, une figure de style caractérisée par la répétition d'un même mot au début d'un ensemble de phrases qui se suivent, de groupe de mots et qui permet d'insister sur une idée. Elle est synonyme de répétition.

Angélus

Prière en trois versets, en référence avec le récit évangélique de l'Annonciation dont les premiers mots sont : "l'Ange du Seigneur annonce à Marie...". Un "Je vous salue Marie" suit chaque verset et une oraison conclut cette prière. L'Angélus se récite trois fois par jour, le matin, à midi et le soir.

Anges

du grec angelos : envoyé, messager
Etre spirituel intermédiaire entre Dieu et l'homme. Ils louent Dieu dans le ciel et sont chargés de mission auprès des hommes. Fondamentalement, les anges rappellent aux chrétiens que le Dieu transcendant et inaccessible a voulu communiquer avec les hommes. Ils signifient que cette communication est le don gratuit d'une vie au-delà des capacités humaines.

Animateurs en Pastorale

Les animateurs en pastorale sont des laïcs hommes et femmes, des religieux et religieuses qui s'engagent dans une mission de l'Eglise. Ils reçoivent de l'évêque une lettre de mission leur précisant auprès de qui ils sont envoyés, (milieu paroissial, scolaire, hospitalier etc.), les partenaires avec lesquels ils travailleront et la personne nommée pour évaluer, avec eux, la mission. Cette responsabilité, est donnée pour une durée déterminée et renouvelable

Antienne

du grec antiphônos : qui répond
Texte bref chanté ou lu avant ou après un psaume.

Antonomase

Figure de rhétorique qui consiste à remplacer un nom propre par un nom commun ou une périphrase.

Apocalypse

du latin apokalypsis : révélation
Dernier livre du Nouveau Testament et donc de la Bible, cet ouvrage écrit par saint Jean est riche en visions symboliques, prophétiques et eschatologiques. Il a joué un rôle important dans la résistance spirituelle et l'espérance des premières communautés chrétiennes en temps de persécution.

Apocryphes

Ecrits religieux d'origine juive ou chrétienne, proche des récits des Evangiles et fourmillant souvent de détails dont l'authenticité douteuse n'a pas été confirmée. Ils ne figurent donc pas dans le Canon des Ecritures.

Apostasie

Au sens juridique pour l'Église catholique c'est la renonciation publique totale et volontaire à la foi chrétienne par une personne baptisée.

Apostolat

du mot grec : apostolos, signifiant envoyé, chargé de mission
L'apostolat au sens chrétien du terme, est l'activité qui se déploie pour la diffusion de l'Evangile. Chaque chrétien, en ce qui le concerne, et tous ensemble, participent à la mission d'évangélisation de l'Eglise.

Apostolique

Ce qui concerne les Apôtres et relève de leur mission. Ce terme peut donc être appliqué à l'ensemble de la mission de l'Eglise et, plus spécifiquement, au ministère des évêques, successeurs des apôtres.

Apôtre

du grec apostolos : envoyé, chargé de mission
Dans la primitive Eglise, membre de la communauté chargé de l'annonce de l'Evangile. L'Evangile de Luc donne le nom d'Apôtres aux Douze choisis par Jésus et chargés par lui d'annoncer l'Evangile au monde entier. Ce chiffre de douze, correspondait au nombre des tribus d'Israël et symbolisait le peuple de la nouvelle Alliance. Jésus a appelé à sa suite, Pierre, André, Jacques dit le Majeur, Jean, Philippe, Barthélémy, Thomas, Matthieu, Jacques, Jude appelé aussi Thadée, Simon surnommé le Zélote et Judas l'Iscariote.

Arc-boutant

Support extérieur en forme d'arc pour soutenir un mur contre la poussée des voûtes.

Archevéché

Territoire sous la juridiction d'un Archevêque. Lieu où réside l'Archevêque.

Archevêque

Evêque placé à la tête d'une province ecclésiastique et qui a plusieurs évêques pour suffragants.

Archidiacre

Ecclésiastique qui a reçu de l'évêque la charge d'administrer une partie du diocèse. Aujourd'hui, cette fonction est exercée par les vicaires généraux.

Archiprêtre

Titre attribué au curé du clergé de l'église principale d'une ville ou d'un ensemble de paroisses.

Ascension

du latin ascendere ; monter, s'élever
« L'Ascension du Seigneur », célèbre l'entrée du Christ dans la gloire de Dieu, c'est-à-dire la fin de sa présence visible sur terre ; elle préfigure notre vie dans l'Eternité. Son départ symbolise un nouveau mode de présence, à la fois tout intérieure, universelle et hors du temps, car le Christ reste présent dans les sacrements et tout particulièrement celui de l'Eucharistie. Croire que le Christ ressuscité est entré dans la gloire est un acte de foi.

Assemblée

C'est le peuple convoqué pour l'action liturgique. C'est le sens du mot "église" (du grec ekklèsia = assemblée). Le mot "assemblée" désigne aussi diverses réunions : assemblée d'évêques, de cardinaux, assemblée paroissiale, etc...

Assemblée plénière

Organe ordinaire d'expression de la Conférence des évêques de France et de son activité collective. Elle a pouvoir de légiférer et tous les organismes qu'elle institue sont responsables devant elle. Elle se tient deux fois par an, habituellement en octobre-novembre et avril, à Lourdes. Lors de l'assemblée d'automne, les évêques des territoires d'outre-mer ainsi que les délégués des supérieurs majeurs des religieux y participent avec voix consultative.

Assomption

Elévation de la Sainte Vierge au ciel après sa mort (la dormition et l'assomption de la Vierge). L'Église célèbre cette fête le 15 août.

Athée

Personne qui n'a pas de croyance religieuse, qui adhère à un système selon lequel la non existence de Dieu est une affirmation faisant appel à l'expérience et / ou à la raison.

Athéisme

Doctrine ou attitude qui nient l'existence de Dieu. Dans la culture occidentale moderne et contemporaine, ce mot désigne le rejet total de l'existence même d'un Dieu.

Aube

du latin alba : dérivé de albus, blanc
L'aube liturgique est une tunique de toile blanche pourvue de manches étroites, et serrée ou non à la taille par un cordon. Elle est portée sous la chasuble, la chape ou la dalmatique, pour célébrer la messe ou lors d'autres cérémonies. Aujourd'hui elle est souvent remplacée par une aube beaucoup plus ample, vêtement rappelant la coule des moines.

Aumône

Don fait à plus nécessiteux que soi. Dans l'Ancien Testament, l'acte de donner y est régi par des lois (la dîme annuelle pour les pauvres ; le glanage droit pour les indigents ) Le Nouveau Testament donnera une dimension nouvelle : c'est l'amour des autres et non pas l'obéissance à la loi qui doit la motiver.

Aumônerie

Service d'Église qui assure une présence chrétienne dans un ensemble pastoral précis : Lycées, Hôpitaux, Action Catholique, Prisons...

Autel

Dans la Bible, table de pierre dressée pour rappeler une intervention divine. Des sacrifices y étaient parfois offerts (animaux, libations). Dans l'Église catholique, l'autel est l'endroit le plus sacré de l'église, où l'on célèbre l'Eucharistie ; il a généralement la forme d'une table.

Avent

Temps liturgique précédant la fête de Noël. Quatre dimanches de l'Avent. Ce temps de préparation à la célébration de la naisance de Jésus est marqué par la symbolique de l'attente et du désir. Une tradition de l'Avent utilise la symbolique des bougies au long des quatre dimanches. Premier dimanche la bougie symbolise le pardon à Adam et Eve, Deuxième dimanche la bougie symbolise la foi des Patriarches, en la Terre Promise. Troisième dimanche la bougie symbolise la joie de David, célébrant l'Alliance avec Dieu. Quatrième dimanche la bougie symbolise l'enseignement des Prophètes, annonçant un règne de paix et de justice. Avent : début de l'année liturgique.

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